/ 432
 
رحلة ريج المقيم البريطاني في العراق
 

حياة المستر ريج‏

ولد (كلوديوس جيمس ريج) كاتب هذه اليوميات في 28 آذار سنة 1787 م. على مقربة من (ديجون) من أعمال (بورغوندي) في فرنسا. ثم نقل و هو طفل إلى (بريستول) في إنكلترا حيث قضى السنوات الأولى من حياته برعاية والديه.

و لقد ظهرت عليه أمارات النبوغ الفائق منذ نعومة أظفاره. فإنه عندما كان يجتاز مراحل الدراسة الاعتيادية و يتلقى مبادى‏ء اللغتين اللاتينية و اليونانية على يد أحد أقربائه، ساقه حب الاطلاع الموفق إلى تعلم لغات عصرية متعددة بدون معلم، مستعينا بالكتب. و لما بلغ الثامنة أو التاسعة من عمره عثر على مخطوط عربي في خزانة أحد و جهاء (بريستول)، فساورته رغبة شديدة بالوقوف على هذه اللغة. فكان ذلك الحافز الذي وجه الرغبة الملحة التي كانت تختمر في ذهنه، و التي و طّد العزم على تحقيقها أكثر من أي شي‏ء آخر، و هي ميله إلى دراسة العلوم الشرقية التي كان لها الأثر الفعال في توجيه حياته المقبلة. فقد تمكن بواسطة كتاب في النحو، و قاموس و بعض المخطوطات التي استعارها من المستر (فوكس) في (بريستول) من إتقان هذه اللّغة العسيرة قراءة و كتابة، و أن يتخاطب بها بسهولة و ذلاقة كبيرتين، حتى إذا ما بلغ الخامسة عشرة من عمره، قاده هذا التوجيه الفكري الراسخ في ذهنه إلى‏

 
5