/ 731
 
أوضح المسالك إلى معرفة البلدان والممالك‏
 

تقديم‏

هذا الكتاب هو جزء من مشروع كبير لرابطة الشرق و الغرب/ بروتا؛ هو مشروع «عالم القرون الوسطى في أعين المسلمين»، و يدور أولا حول رؤيا العرب و المسلمين في القرون الوسطى للآخر، كما يتناول أيضا مناحي مختلفة من تاريخ ثقافات إنسانية متعددة تعرّف عليها رحالة العرب و المسلمين و جغرافيوهم و وصفوا أوضاعها العمرانية و عادات أهلها و تقاليدهم، و ثقافة شعوبها المختلفة.

بدأت فكرة المشروع في مخيلتي بعد انتهائي من تحرير كتاب «الحضارة العربية الإسلامية في الأندلس» (1)؛ إذ أنه مرّ في نفسي، نتيجة للتعرّف الحميم على تفاصيل تاريخنا في الأندلس الذي استمر حوالي ثمانمئة سنة، أن الحضارة العربية الإسلامية في مجملها تتميز برؤيا عميقة الانفتاح و التسامح للآخر، راجحة التصوّر له، قادرة على أن تراه موضوعيّا و إنسانيا دون أن تضمر له سلفا، عندما يكون مختلفا، عداوة ناجزة أو رؤيا عنصرية لا تنبع من واقع هذا الآخر بل من محض اختلافه. و كان هذا حافزا كبيرا لي على الاستمرار في دراسة تاريخنا الثقافي و الأدبي في القرون الوسطى ضمن مشروعنا الحضاري، و السعي للتعريف به للآخر بالإنجليزية و إعادة تأكيده للقارى‏ء العربي باللغة العربية في الوقت نفسه، ما أمكنني ذلك.

كنت في نشأتي الأدبية استمع باستغراب كبير إلى ما كان يدور في بعض‏

____________

(1) صدر بالإنجليزية عام 1992 و ذلك عن دار أبريل في هولندة، ثم صدر عام 1998 عن مركز دراسات الوحدة العربية في بيروت.

 
5